青心大冇,一種被小蟲咬出來的東方美人茶

在茶界有一個著名的傳說:多年以前,有位臺灣茶農發現他的茶樹大量被蟲咬了,茶樹上的葉子長得差,上面有很多斑點,很多還卷了起來。不甘心就此沒有收成的他,還是把這些“劣質”的鮮葉摘了下來,按照正常的加工過程做成了烏龍茶,然后拿到茶行里去賣。沒想到,茶行買辦試喝發現這些茶的味道甘醇甜美,有成熟的果香和蜂蜜香,與當時最好的茶相比有過之而無不及,于是付了高價來收購。茶農很高興地回家炫耀,但鄰居鄉親都不相信,認為他在吹牛??图以捓锎蹬=凶鳌芭蝻L”,于是“膨風茶”(或者“椪風茶”)的名稱不脛而走。

青心大冇,一種被小蟲咬出來的東方美人茶
關于膨風茶后續的著名傳說是:這種茶享譽四方之后,被英國茶商獻給了維多利亞女王。女王把它沖泡在水晶杯中,看見五彩的茶葉在水中跳動,就象中國仕女的舞姿一樣夢幻婀娜,品嘗之后更是贊不絕口,于是賜名“東方美人茶”。

這兩個傳說是史實還是杜撰并不重要,重要的是它們為東方美人茶帶來濃厚的文化色彩。而這種茶的獨特品質,的確可以說是被小蟲咬出來的。
這種小蟲叫作茶小綠葉蟬(Jacobiasca formosana),是一種個頭很小的蟬,身體呈淺綠色,躲在綠葉中很難被發現。它們的生命力很強,一年可以繁衍14代。茶是它們喜歡的植物之一。它們把蚊子一樣的刺吸式口器插入到剛剛長出的嫩芽上,吸取其中的汁液。這些汁液相當于植物的血液,承擔著輸送營養的任務?!笆а钡牟柩孔匀粻I養不良,也就發育遲緩甚至停止了。傷口處也就出現淡褐色斑點,茶芽萎縮卷曲,嚴重的甚至脫落。
對于茶樹來說,這些茶小綠葉蟬當然是敵人。植物遭受敵人侵襲時,往往也會發動防御攻勢:有的是直接分泌有毒物質對付害蟲,有的是設法吸引敵人的敵人前來幫忙。茶樹采取的是后者,它們被茶小綠葉蟬咬了之后,會啟動防御反應,釋放出以茉莉酸為基礎的一系列香味物質,吸引茶小綠葉蟬的天敵前來。這些香味物質以及茶的防御體系運轉起來產生的其他物質,經過深度氧化的烏龍茶工藝,就形成了東方美人茶的果蜜香味。

這個過程說起來很簡單,但要形成優質的東方美人茶并不容易。首先,得是特定的容易產生那些香味物質的茶樹品種,實踐中最好的是一個叫作“青心大冇”的品種;其次,需要適合這個茶樹品種以及茶小綠葉蟬生長的地區和季節,但蟲的興衰不確定性很大,茶農很難掌控;第三,要茶小綠葉蟬活躍就不能施用農藥,但是不用農藥其他蟲也就同樣能夠繁衍生息,而其他蟲引發的防御體系產生的就不是人們需要的香味物質。所以,東方美人茶的采摘成本很高,產量不穩定,品質也參差不齊——高品質的東方美人茶,自然是物以稀為貴了。
從生物化學的角度來看,雖然東方美人茶是茶小綠葉蟬“咬”出來的,但它的作用只是激發了茶樹啟動防御體系,而那些帶來香味的物質還是茶樹產生的。而且,這個激發作用應該不是“咬”這個動作引發——別的蟲也會咬,但它們引發的物質就沒有這種果蜜香味。一般認為,茶的防御體系的啟動,是茶小綠葉蟬的唾液中特定成分引發的——這跟乙烯引發水果的成熟反應啟動有一定的相似之處。如果人們能夠識別出茶小綠葉蟬唾液中的這些活性成分,或許就可以通過直接施用它們來“忽悠”茶樹,讓它們以為是茶小綠葉蟬來了,從而啟動防御體系,變成東方美人茶的原料。當然,即使這樣的設想實現了,即便是味道可以亂真甚至更好,但因為不是由蟲咬出來的,也只能是“山寨版”,不如“傳統”、“正宗”的那么具有市場吸引力。

當然,更先進的手段,是搞清楚茶小綠葉蟬咬后引發的防御體系如何運作,然后通過基因改造直接加強該生化途徑的活動。這種釜底抽薪的方式會非常高效,還能避免蟲咬后茶葉停止生長導致的外觀缺陷。就針對化合物成分的產品評價指標而言,這種茶葉會比蟲咬出來的更加優越。不過,特定品種的茶銷量本來就有限,在加上“基因改造”還會受到許多人的抵觸,這個設想大概也只能是紙上談兵。
為東方美人茶帶來特別風味的那些物質,除了蟲咬和茶樹品種,也還跟其他種植條件有關。挑選適當的茶樹品種,在特定的地區種植,再經過特定的制茶工藝,也有可能得到跟東方美人茶接近的果蜜香味。在市場上,也有一些這一類的產品——不過,當然,就不能叫東方美人了。

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  • 版權聲明 本文源自 茶余飯后, 整理 發表于 2018年2月8日 14:15:26
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